Jerzy Semkow

Doradca artystyczny Jerzy Semkow

fot. Zbigniew Sawicz

Wybitna indywidualność międzynarodowej dyrygentury, należał do grona czołowych dyrygentów świata. Krąg jego zainteresowań obejmował zarówno wielką symfonikę, głównie klasyczną i romantyczną, jak i muzykę teatru operowego.
Jerzy Semkow był dyrektorem artystycznym Opery Warszawskiej i pierwszym dyrygentem Królewskiej Opery w Kopenhadze. Pełnił funkcję dyrektora i pierwszego dyrygenta Orkiestry Symfonicznej w St. Louis (USA), a u schyłku lat 70-tych objął kierownictwo Orkiestry Włoskiego Radia i Telewizji RAI w Rzymie. Następnie prowadził Orkiestrę Filharmonii w Rochester (USA). W 1983 roku dyrygował Stworzeniem świata Haydna podczas specjalnego koncertu w Watykanie dla Papieża Jana Pawła II. Pod batutą polskiego dyrygenta wystąpiły wówczas zespoły RAI, a koncert transmitowano w ramach Eurowizji. Pięć lat później artysta poprowadził wykonanie Mszy koronacyjnej Mozarta z okazji dziesiątej rocznicy pontyfikatu Papieża.
Jerzy Semkow występował w najsłynniejszych centrach muzycznych świata. Występował m. in. z London Philharmonic, Berliner Philharmoniker, Wiener Symphoniker, Israel Philharmonic, Orchestre National de France, Orchestre de Paris, Orchestra di Santa Cecilia w Rzymie, Orchestre de la Suisse Romande, z orkiestrami w Madrycie, Monte Carlo, Oslo, Hadze, Neapolu, Turynie, St. Petersburgu i in. W Stanach Zjednoczonych współpracował z New York Philharmonic, Cleveland Orchestra, Boston Symphony, Chicago Symphony, z orkiestrami w Waszyngtonie, Detroit, Houston, Dallas, Pittsburghu, Minneapolis, San Francisco. Dyrygował także w Montrealu, Toronto, Caracas, Săo Paulo, Sydney, Melbourne. Jego sztukę dyrygencką znają teatry operowe Mediolanu (La Scala), Londynu (Covent Garden), Genewy, Rzymu, Florencji i innych miast świata. Artysta poświęca się również pracy z młodzieżą. Przez szereg lat dyrygował koncertami podczas festiwalu muzycznego w Aspen (Colorado), gdzie skład kilku orkiestr stanowili studenci i profesorowie największych konserwatoriów Stanów Zjednoczonych. Wygłosił szereg odczytów o muzyce na Uniwersytecie stanu Colorado oraz prowadził klasy mistrzowskie na Uniwersytecie Yale i w nowojorskim konserwatorium - Manhattan School of Music.
Nagrywał dla wielu firm fonograficznych, m.in. Columbia, EMI-His Master's Voice, Fona, Polskie Nagrania. Zapis płytowy Borysa Godunowa Musorgskiego z orkiestrą WOSPRiTV (obecnie NOSPR), Chórem Polskiego Radia i międzynarodową obsadą solistów dla londyńskiej wytwórni EMI przyniósł dyrygentowi i wykonawcom pięć międzynarodowych nagród. Dla tej samej firmy fonograficznej, również z NOSPR, w cyklu najwybitniejszych utworów Karola Szymanowskiego Jerzy Semkow nagrał III  i IV Symfonię. Sławą cieszy się także nagranie Kniazia Igora Borodina z zespołem Opery Sofijskiej i udziałem Borisa Christowa oraz Jenufy Janáčka z zespołem Teatru La Scala.
Polskie Nagrania zarejestrowały pod dyrekcją artysty znakomite interpretacje symfonii Schumanna, Mozarta, Brahmsa, Czajkowskiego, Skriabina. Nagranie symfonii Mozarta zostało nagrodzone w Polsce Złotą Płytą, a dzieła na chór i orkiestrę Beethovena nagrane z St. Louis Symphony Orchestra, utrwalone przez wytwórnię VOX, otrzymały specjalne wyróżnienie Akademii Nauki i Sztuki Stanów Zjednoczonych.
W ostatnim okresie działalności artystycznej Jerzego Semkowa dominowały wielkie formy muzyki sakralnej, dyrygował m.in. Requiem Mozarta podczas uroczystego koncertu z okazji 150 rocznicy śmierci Fryderyka Chopina z udziałem Chóru i Narodowej Orkiestry Francji w Kościele La Madelaine w Paryżu (transmisja Eurowizji), Mszą C-dur Beethovena (Paryż) oraz Wielką Mszą c-moll Mozarta w ramach Festiwalu Muzyki Sakralnej w Paryżu (Katedra Notre Dame).
Jerzy Semkow był Komandorem francuskiego Orderu Arts et Lettres.
W lutym 2005 Akademia Muzyczna im. Fryderyka Chopina w Warszawie nadała artyście tytuł doktora honoris causa.